La mission French Tech a donné la définition de ce qu'était une startup pour eux :

Une start-up est une entreprise jeune et innovante, en recherche d’un modèle d’affaires reproductible et pouvant passer à l’échelle. Les start-ups existent dans tous les secteurs d’activité, et pas exclusivement dans le numérique.

A priori, ne sont pas considérés comme des start-ups : les agences de communication, les grands groupes, les cabinets de conseils, les entreprises de service du numérique (ESN) et les professions libérales.