2020 年的协同工具市场异军突起的几家公司 Zoom、Notion 以及 Airtable,他们的CEO兼创始人或多或少都和中国有着一些关系。如果算上闹着满城风雨的 TikTok(创始人朱骏、控制人张一鸣) ,你甚至都以为「中国人」 开的公司要占据美国乃至全球人的工作和娱乐了。Zoom 的袁征作为程序员从中国移民过去,Notion 的赵伊出生在新疆后移民加拿大到美国读书工作。Airtable 的 Howie Liu 虽然不在中国出生但是他的父母都出生在中国是二战时候韩裔华人。

从 Howie Liu 的经历至少有一些启发,如果中国本土企业想在企业服务领域做一个全球化的企业,在对这个企业的组织建设上得有什么配置。一个由关联业务CEO们组成的企业家教练网络作为顾问团,一个由产业体系里面训练出来的熟练高技能技工。从这 2 点看,中国要经历的时间还有一段时间。

1.创立 Airtable 之前(0-22岁)


Howie Liu 是 1989 年出生在美国德州,他们家族应该认为自己是韩裔吧,但是上至2代人都长期生活在中国大陆。所以 Liu 在学生时代总被错认为是华人,乃至学校作业关于家族历史的时候 Liu 才知道很多父母辈的事情。Liu 的母亲在中国的时候曾经是一名工程师,生活拮据做过多份工作,在麦当劳当过服务员,也给人量裁衣服是邻里的裁缝。二战时候祖父母从韩国逃难到了中国,自此在中国定居了下来。

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或许 Liu 是因为家庭氛围的缘故,采访中提到 13 岁时候拿起父亲的 C++ 书籍,自学了几周掌握了一些技巧和理论,16岁考入杜克大学继续学习计算机科学的理论。从往后的事情回溯来看,Liu 应该特别感谢在杜克大学所遇到的一切。首先是 Airtable 团队中核心人才的背景很多来自他的校友,包括他的联合创始人 Andrew Ofstad 和 Emmett Nicholas。其次他的第一份工作是参与了杜克大学自己的早期风险基金 Freestyle Capital,这也是后来 Airtable 的天使投资之一。

没有像大都数人一样,毕业了加入类似 Google、微软等知名科技公司,Liu 选择了创业。2009 年,20岁的 Liu 创立了 Etacts,一家提供 CRM 服务的公司,利用社交媒体电子邮件帮助中小企业低成本同他的客户保持联系。Etacts 是 YC 的项目,投资阵容也挺豪华里面有 YouTube 、 Powerset、 Delicious 等公司的创始人。短短一年后,Etacts 就被 Salesforce 看上,2010 年 12月,Salesforce 收购了 Etacts ,Liu 进入 Salesforce 成为 CRM 核心模块的产品经理。Liu 在 Salesforce 工作不到一年,但是作为一名产品经理,他见证了企业管理的第一线情况,与不同行业的客户沟通,并参加了与财富 500 强公司的 CIO 们的会议。当时与 Liu 共事的是 Salesforce 的产品总裁 Alex Dayon ,Liu 直言每天都会从 Alex Dayon 学到无数的知识。

2.创立 Airtable (23岁)


2012 年从 Salesforce 离职后,同年 9 月 Liu 在加州旧金山创立 Airtable。他的身份是 CEO, 前 Google Maps 经理 Andrew Ofstad 担任首席产品官,Stack Overflow 的 Emmett Nicholas 担任 CTO。他们三人都来自杜克大学。我们很自然的从 Airtable 的产品形态能联想到,这个产品的想法是植根于他第一次创业的 Etacts 经验以及在 Salesforce 的观察基础上的,与 CRM 密切关联。CRM 是一种核心上管理人与人关系的软件产品,核心是放大服务者的服务半径。但是你又会看到 Airtable 是一个升级版的 Excel,是一个 Database 能力平权化的产品,他是围绕着数据去组织的。这中间,人与数据,这些角度的切换与深化似乎是一个有趣的议题。

说回 Airtable 的创立之因,Liu 在2006 年对外融资的时候在 Medium 上写了一篇文章《Machines for creative enablement》,详细解释了 Airtable 民主化软件创作的愿景。

他提出的问题

他发现的现状