August 21, 2022

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截圖來源

用少數文字來收集代表性的筆畫,然後用程式(還不是AI)自動造字的設計,應該是近30年前就有了。只是電腦造字沒有考慮美感,所以大多數字的間架、中宮、輕重等均衡排列都不好,也沒有考慮大小變化時的細節調整,導致做出來的字雖然可以閱讀,但卻非常醜。

如果當年常看某幾家出版的電腦書,應該就知道我在說什麼。而有些字型在筆畫重疊之處會出現空洞,多半就屬於這類「廉價字型」。以下就是這種自行的範例:

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(上圖借自〈電腦中文字型尋跡:筆畫組字〉一文。這篇文章對於電腦字形組字的概念有更深入淺出的講解,歡迎參考。)

後來好像又有幾家公司是電腦造字、再加上人工調整(還是比純人工設計省時省錢),就好得多了。不過在經過訓練的眼睛之下,還是可以看出一些這類的斧鑿痕跡。

所以有某家公司的字型(尤其是黑體)筆畫醜、間架差、尤其是搭配的英文字型無論是造型或基線設定都奇難看無比,很早就被我列為拒絕往來戶。

但往往還是可以看到印刷品、招牌、甚至公共裝置的設計都還是使用這家的「原廠設定」(有sense的設計師至少會用正規的英文字型來取代原廠搭配),真的是會看到眼睛扭傷。

如果將AI應用在這類設計上,或許可以在電腦造字之後,透過大量掃描「美麗手工字型」讓系統學習到筆畫均衡的重點特性,再自動將新字型調整成更美觀、讀起來更舒服的樣子。

雖然Typography(字型排版學)目前還是一門人類的專有學問,不過因為字型設計(特別是羅馬語系)的歷史悠久,有些設計規則已經固定下來、流傳很久且廣,而且並不算複雜,所以對於AI來應該不難,要套用也容易。

或許有一天AI可以做到幾近完美的調整,讓新字型的產生不像過去那麼曠日廢時,不過我私心還是希望這些新字型都至少有活人的眼睛看過一遍。

究竟要AI學規則容易,但要有美感還是得需要再多一點時間。

本文增補網站版:

AI字型設計的強項不是設計,而是美感